Duta Besar McDaid tentang hubungan Irlandia-Rusia

Setelah karir posting yang menarik dan jauh – dari Uni Soviet Brezhnev ke Irak Saddam Hussein – Duta Besar Irlandia Adrian McDaid tidak pernah berharap untuk kembali ke Rusia. Posting berulang jarang terjadi dalam layanan diplomatik Irlandia, katanya; dan selain itu, Moskow pada awal 1980-an bukanlah tempat yang membuat banyak orang ingin kembali.

“Kota ini pasti menjadi lebih cerah akhir-akhir ini,” katanya. “Pada 1980-an, semuanya abu-abu: tidak ada iklan yang mengilap dan tidak ada barang konsumen.” Ada sangat sedikit mobil pribadi di jalan, jadi setidaknya kemacetan lalu lintas berkurang. Tetapi sulit bagi staf di kedutaan untuk mendapatkan bahkan makanan pokok – mereka mengimpor hampir semuanya dari Finlandia dan Denmark.

“Satu hal yang tidak berubah selama bertahun-tahun adalah sikap saya terhadap tata bahasa Rusia,” candanya. “Saya tidak menyukainya pada tahun 1981, dan saya tidak menyukainya sekarang.”

Kedutaan Besar Irlandia di Grokholsky Pereulok, utara Moskow, telah berkembang sejak masa McDaid sebagai petugas konsuler. Ini terkait erat dengan kantor visa Irlandia terbesar di dunia, yang memproses 17.500 visa pada tahun 2014. Komunitas Irlandia di Rusia juga tumbuh secara eksponensial: dari segelintir siswa pada 1980-an hingga ratusan saat ini.

Tetapi kembalinya kedua McDaid ke kedutaan juga bertepatan dengan periode paling sulit dalam hubungan antara Rusia dan Barat sejak Perang Dingin.

Minggu Irlandia

Acara seperti Pekan Irlandia minggu ini, yang berkembang dari Moscow St. Parade Hari Patrick, pertama kali diadakan pada tahun 1992, adalah contoh komunikasi dan dialog yang dipromosikan dengan otoritas lokal. Duta besar menggambarkan kantor walikota Sergei Sobyanin sebagai “sangat positif” tentang rencana kedutaan untuk perayaan tersebut.

Minggu acara meliputi festival film, musik live, komedi, tarian tradisional, dan parade yang sangat digemari. Dan dalam pengulangan tahun lalu, bagian dari jalan paling sentral Moskow Tverskaya Ulitsa akan “dihijaukan” atau diterangi dengan lampu hijau, seiring dengan tradisi serupa yang dipraktikkan di ibu kota besar dunia. “Kami berharap untuk menghijaukan Lapangan Merah tahun depan, tetapi kami harus mengambil langkah-langkah ini selangkah demi selangkah,” kata McDaid.

St. Perayaan Hari Patrick hari ini jauh berbeda dari apa yang mereka lakukan di Uni Soviet. Saat itu, staf kedutaan mengadakan resepsi kecil-kecilan untuk teman-teman dan menghadiri perayaan yang lebih besar di Kedutaan Besar AS. Tidak demikian hari ini. Setiap tanggal 17 Maret, Kedutaan Besar Irlandia penuh dengan aktivitas, dan tahun ini mereka bahkan akan menyelenggarakan dua acara terpisah sehingga siapa pun yang ingin memiliki kesempatan untuk bersulang untuk santo nasional Irlandia.

Acara tahun ini memiliki makna khusus karena menandai peringatan seratus tahun Kebangkitan Paskah 1916, pemberontakan yang gagal di Dublin melawan pemerintahan Inggris yang memicu Perang Kemerdekaan Irlandia. Sejumlah film yang masuk dalam program festival film akan mengangkat tema ini.

Akar Derry

Duta besar itu sendiri lahir di Derry, Irlandia Utara, sebuah kota yang sering mengalami konflik antaretnis. McDaid berusia 15 tahun pada Januari 1972, juga dikenal sebagai “Minggu Berdarah”, ketika tentara Inggris menembaki pengunjuk rasa nasionalis yang tidak bersenjata, menewaskan 14 orang. Peristiwa tersebut menyebabkan banyak kemarahan di komunitas nasionalis itu selama tahun-tahun berikutnya. Baru pada tahun 2014 Inggris akhirnya menerima tanggung jawab, dengan Perdana Menteri David Cameron mengakui di Westminster bahwa pembunuhan itu “tidak dapat dibenarkan dan tidak dapat dibenarkan”.

Mungkin dibentuk oleh peristiwa masa kanak-kanak ini, McDaid mengambil sikap keras terhadap kekerasan di Ukraina, dengan mengatakan bahwa dia “ngeri” dengan banyaknya pertumpahan darah di negara tersebut. Dia juga mengatakan bahwa Irlandia “mendukung penuh posisi UE (terhadap Rusia),” dan akan menuntut implementasi penuh dari perjanjian Minsk: “Sanksi dapat ditingkatkan atau diturunkan, tergantung pada kewajiban yang dipenuhi.”

Duta Besar menekankan bahwa salah satu prinsip pendirian Irlandia yang merdeka adalah hak untuk “membentuk kebijakan luar negeri secara mandiri, tanpa tekanan eksternal atau ancaman kekerasan.” “Jadi kami tidak dapat menolak hak itu untuk negara mana pun, termasuk Ukraina,” katanya

McDaid yakin tidak ada solusi militer di Ukraina, dan hanya dapat diakhiri melalui kerangka politik. “Kekerasan bukanlah jalan ke depan dan spiral kekerasan harus dihentikan,” katanya. Dengan membandingkan situasi di Ukraina dengan Irlandia Utara, dia menekankan pentingnya menghormati hak-hak minoritas.

“Ini sering kali menjadi situasi ‘mereka dan kita’ dan itu tidak pernah membantu,” katanya.

Ekspor makanan dan minuman Irlandia

Sumber: Departemen Pertanian, Pangan, dan Kelautan Irlandia

Ekspor Impor

McDaid berterus terang tentang efek negatif sanksi terhadap hubungan ekonomi yang pernah kuat antara kedua negara.

Volume ekspor Irlandia ke Rusia telah turun sejak Rusia memberlakukan sanksi balasan pada tahun 2014, melarang ekspor Irlandia yang paling menguntungkan, seperti daging sapi dan produk susu. Ekspor agribisnis Irlandia ke Rusia, yang bernilai €235 juta ($260 juta) pada tahun 2013, anjlok menjadi €50 juta ($55,4 juta) pada tahun 2015.

Meskipun ekspor pertanian pangan Irlandia telah mengalami pertumbuhan secara global dalam beberapa tahun terakhir, terutama di China dan Timur Tengah, Rusia kini hanya menyumbang 0,46 persen dari ekspor pertanian pangan Irlandia. Jatuhnya harga minyak dan jatuhnya nilai rubel telah membuat banyak produk Irlandia masih tersedia di Rusia dengan harga yang sangat mahal, kata McDaid.

Konon, Bord Bia (Dewan Makanan Irlandia) memiliki kantor di Moskow dan terus mempromosikan produk makanan dan minuman Irlandia yang tidak termasuk dalam larangan, seperti makanan siap saji, hewan ternak hidup, minuman, kembang gula, dan alkohol.

Sejumlah produk Irlandia, terutama bir rumahan, wiski, sari apel, dan minuman krim, terus sukses di pasar Rusia, dan pekerjaan sedang dilakukan untuk terus mempromosikannya.

Diplomasi papan catur

Terlepas dari tantangannya, McDaid yang ramah mengatakan dia senang bisa kembali ke Moskow. Dia senang menghabiskan waktu di Galeri Tretyakov, yang menurutnya menjadi jauh lebih “ramah pengguna” sejak terakhir kali dia berkunjung pada 1980-an. Dia suka bepergian dan pada tahun 1982 dia melakukan perjalanan ke China dengan Kereta Api Trans-Siberia. Yang mungkin sama baiknya, selain Rusia, dia sekarang mewakili Irlandia di kelima republik Asia Tengah. Baru-baru ini dia menyerahkan mandatnya kepada Presiden Tajik Emomali Rahmon di Dushanbe.

Saat tidak bepergian, McDaid bersantai dengan bermain catur. Selama periode sebelumnya di Moskow, dia bermain secara kompetitif dan menjadi anggota Klub Catur Pusat Uni Soviet yang terkenal. “Mereka menganggap catur sangat serius saat itu, permainan akan memakan waktu berjam-jam dan mereka sering kembali keesokan harinya untuk menyelesaikannya,” katanya.

McDaid mewakili Irlandia dalam kompetisi catur internasional pada awal 1980-an, sebelum ditempatkan di Uni Soviet. “Beberapa duta besar di Moskow adalah pemain catur, jadi saya harap kita semua bisa segera berkumpul untuk pertandingan,” katanya.

Kesabaran, taktik, dan analisis konstan – dasar catur – juga kemungkinan besar akan terus menjadi dasar diplomasi Rusia.

Hubungi penulis di g.cuddihy@imedia.ru. Ikuti penulis di Twitter @GraceCuddihy

By gacor88